O que levou esse pitch deck a alcançar mais de 500 investidores

Imagine um e-mail que tinha todas as características de uma corrente de e-mail do início dos anos 2000: um poema brega (neste caso, sobre pitch decks), uma promessa de que pelo menos 10 investidores estão lendo o e-mail nesse exato momento e, é claro, muito destaque com cores no texto e um GIF de um unicórnio voando. Quem o recebia tinha 48 horas para encaminhá-lo para outras cinco pessoas, se quisessem ter boa sorte e um pitch deck.

O nome da corrente, que era: “fwd: fwd: lucky pitch deck” se tornou viral no mundo dos venture capitals, pois os investidores continuam encaminhando a corrente na esperança de receber boa sorte (e um pitch deck) em troca. Ele anda passando pelas principais empresas de venture capital há semanas, já que mais de 100 investidores encaminharam a corrente para mais de 500 venture capitalists, incluindo parceiros de Andreessen Horowitz, Coatue, SoftBank e Founders Fund. “Não está claro o que é isso, mas vou transmiti-lo por curiosidade e desejo de 5 boas fortunas”, escreveu um investidor em um email compartilhado com o Protocol.

Nos tempos em que o acesso a capital no Vale do Silício continua sendo um desafio sobre quem você conhece, e não o que você está tentando construir, a abordagem criativa da co-fundadora da Dialup, Danielle Baskin, parece ter sido uma maneira de superar essa barreira.

“O problema com a captação de fundos é que você pode ter uma empresa incrível, aperfeiçoar sua proposta, mas infelizmente a maneira de arrecadar dinheiro é conhecer as pessoas certas”, disse Baskin, que criou o email. “Ter conexões fortes e ser introduzido é a parte mais importante. Mesmo que sua equipe seja incrível, seu pitch seja bom e você tenha tração e alta retenção, você ainda precisa de alguém para dizer: ‘Aqui fale com esse fundador'”.

Como funcionava

Para os investidores que encaminharam o email, eles recebiam um link para um vídeo não listado do YouTube de um grupo chamado “Angel’s Visions”, que divulgava uma nova rede social em construção. E para os investidores que quisessem entrar em campo, eles poderiam agendar uma reunião por meio do link Calendly. Somente os investidores que agendaram receberam o pitch deck.

“Eu não mencionei o que a empresa fez, o que foi uma espécie de experimento, porque eu estava curiosa sobre quantas reuniões vêm dessa rede de confiança e quanto ela é baseada em um investidor dizendo que você deveria falar com essa pessoa em vez de olhar para a idéia em si “, disse Baskin.

Mas pode ter uma pequena dica sobre o que a empresa fez na corrente de email. Os investidores tiveram que enviar um e-mail registrado para dialup.com quando o encaminhavam. Portanto, se eles acessassem o site da Dialup, poderiam ter uma ideia do que a empresa fazia.

Baskin acabou marcando mais de uma dúzia de reuniões com investidores para sua empresa. O Dialup é um aplicativo de bate-papo por voz que reflete o espírito da corrente de email, conectando aleatoriamente as pessoas ao telefone em todo o mundo com base em seus interesses mútuos.

“Nós realmente gostamos do elemento aleatoriedade, como se nosso discurso pudesse alcançar alguém que nem pensávamos em alcançar e também alguém que aprecia nosso senso de humor”, disse Baskin.

A criatividade na abordagem

É uma abordagem criativa para a captação de fundos que claramente foi um sucesso nos círculos de venture capitalists, mas não é o primeiro sucesso de Baskin na elaboração de projetos extremamente criativos e semi-virais. Além de ser CEO e cofundadora da Dialup, ela se descreve como uma “empreendedora paralela” que muitas vezes transforma projetos ou idéias de arte em empresas, como uma empresa de aluguel de triciclos que ela administrava em Nova York ou uma empresa de frutas de marca. Alguns de seus projetos também se sobrepunham à comunidade de venture capital, como cartões colecionáveis com investidores como Paul Graham e Mary Meeker, ou tapetes de ioga com planos de negócios impressos que você poderia enviar aos investidores.

Mas Baskin está no processo de venda de todos os seus pequenos negócios para se concentrar em sua nova startup. Tudo começou como um sistema para ela ficar em contato com seu amigo e agora co-fundador Max Hawkins. Os dois se conheceram enquanto ela lia uma carta de tarô em uma festa e perceberam que tinham um interesse mútuo em aleatoriedade, como ir a eventos aleatórios do Facebook ou locais do Google Maps para simplesmente quebrar sua rotina.

Assim surge a Dialup…

Para manter contato, Baskin e Hawkins criaram um aplicativo que ligaria aleatoriamente para os dois a cada três ou quatro dias. “Foi apenas uma oportunidade de conversar um com o outro”, disse ela. “Se nós dois estivéssemos livres, a gente atendia e se conectava”.

Depois de testá-lo com amigos, eles adotaram o nome Dialup para lembrar a antiga nostalgia da internet nas salas de bate-papo, onde as pessoas se conectavam sem pensar em gostos ou fama na internet, disse Baskin. E enquanto a versão inicial estava focada em conectar amigos, a empresa agora está focada em combinar estranhos com base em seus interesses mútuos. Quando as pessoas se inscrevem, elas escolhem coisas sobre as quais desejam conversar, desde o que estão comendo e conselhos de relacionamento, até caminhadas ou a história de sua vida.

A empresa levantou uma rodada pré-seed da Bloomberg Beta em janeiro de 2019. Desde então, pessoas de mais de 190 países se inscreveram, com cerca de 1.000 novos usuários entrando toda semana. Com uma equipe de apenas duas pessoas e alguns contratados, Baskin percebeu que era hora de arrecadar fundos novamente.

Baskin começou a seguir o caminho típico de pedir a alguns de seus amigos fundadores que a introduzisse aos investidores, mas disse que realmente não gostava do processo e sentia que era um “fardo” para os amigos. “Também senti que não gostaria que um investidor participasse de uma reunião por obrigação, simplesmente porque eles realmente confiam na pessoa que enviou esse e-mail. Prefiro que o investidor queira se encontrar comigo porque está interessado, ” ela disse.

Assim surge a ideia

Ela acabou enviando e-mails introdutórios, fáceis de encaminhar para ajudar a acelerar o processo, embora Baskin tenha dito que os considerava obsoletos e genéricos. Mas a ideia de criar um email que seria encaminhado com instruções para encaminhá-lo para outras pessoas ficou travada.

“Pensei em correntes, mas também achei uma péssima idéia. ‘Oh meu Deus, todo mundo vai ficar tão irritado'”, disse ela. “Mas eu também não me importei porque estava curioso sobre o que aconteceria”.

Baskin começou a pesquisar sobre correntes.. Ela identificou alguns elementos comuns, como um poema no topo e promessas de boa sorte e bem-estar como motivo. Ela também evitou propositalmente o estilo de má sorte das correntes, onde se alguém não o enviasse, a empresa de venture capital seria amaldiçoada ou perderia o próximo acordo.

Baskin enviou seu e-mail para alguns amigos e sua irmã, tentando fazer parecer que ela havia encaminhado a mensagem. Apenas duas pessoas dessa lista inicial o encaminharam aos investidores, mas foi o suficiente. 

A corrente se espalhou para mais de 500 venture capitalists ao longo de algumas semanas. Todas as pessoas que a encaminhavam tinham que entrar em contato com [email protected] para que pudessem dar os próximos passos, o que permitiu a Baskin e Hawkins rastrear quem havia enviado e para quem foi. As empresas que receberam o maior número incluíram fundos como Bain Capital, Lerer Hippeau, Founders Fund, Initialized, Coatue e Bond Capital, disse Baskin.

Baskin disse que acha que a corrente de email funcionou porque existe uma rede de confiança na comunidade de investidores – ao lado de um senso de não querer ficar de fora. A corrente mostraria quem a havia encaminhado anteriormente, para que qualquer investidor que estivesse pesquisando pudesse ver quem a havia recebido antes deles.

O efeito manada

“Definitivamente, existe uma mentalidade de “efeito manada” dos investidores, e acho que quando eles receberam e não eram apenas um monte de endereços do Gmail, mas empresas notáveis, acho que isso estabeleceu uma certa confiança: ‘Ah, eles devem estar por dentro de alguma coisa ‘”, disse Baskin.

Os investidores que encaminharem o e-mail também comentaram: “Não sei dizer se estou envergonhado com o calibre dos humanos em tópicos anteriores que foram vítimas disso (somos realmente ingênuos como investidores?), exaltados com a criatividade do remetente original. Alguém colocou ácido no meu café e estou tendo um flashback muito estranho em 2002 dos primeiros dias de emails de corrente na internet, ou talvez esteja apenas curioso sobre o que realmente acontecerá … “, disse um investidor em sua nota.

O resultado

Acredite ou não, tem sido um sucesso para a estratégia de captação de recursos da Dialup até agora. Mais de uma dúzia de parceiros agendou reuniões que, ao contrário do e-mail original, aconteciam como um processo normal de captação de recursos com pitch, disse Baskin.

“O que foi realmente encantador ao participar dessas reuniões foi que elas se encaixam no espírito do nosso aplicativo, pois estávamos meio que conectados a um total estranho”, disse ela. “Parecia que não tinham a obrigação de nos conhecer. Ninguém nos apresentou, e foi agradável e libertador, como se você não precisasse iniciar uma reunião dizendo: ‘Bem, como você conheceu o Mark?'”

Da próxima vez que tiver que arrecadar fundos, Baskin tentará outra abordagem criativa, disse ela. Ela gostou do fato de ampliar o leque de investidores com quem estava conversando e admite que isso tornou o processo de captação de recursos “menos esmagador de almas”. Mas não espere que seja outra corrente de emails oferecendo um pitch e sorte.

“Eu não acho que você pode repetir essa brincadeira, porque ela só é novidade uma vez”, disse Baskin.

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